Fortengordel 2018 : honderd jaar later

Zondag 20 mei 2018 organiseert de provincie Antwerpen de 10e editie van de Fortengordel. Met 29 deelnemende locaties is het een topeditie. 24 forten, 3 schansen, het Poldermuseum Lillo en het Mastenbos openen de deuren. Honderd jaar na de erfenis van 1918 zijn de forten meer dan ooit springlevend!

Voor de 10e maal organiseert de provincie Antwerpen samen met vele forthouders het jaarlijkse evenement ‘de Fortengordel’. Het is een buitenkans voor het brede publiek. Heel wat forten zijn immers exclusief die dag open. Daarenboven zijn de forten gratis toegankelijk. Honderd jaar na 1918 hebben de forten een nieuwe uitdaging of bestemming gevonden. Elk fort brengt met een eigen stem het verhaal van de doorgemaakte evolutie tijdens de afgelopen eeuw. Interessante verhalen, tentoonstellingen, historische weetjes, wandelingen, kinderanimatie. Nooit eerder was het aanbod zo gevarieerd. Deze rijke verscheidenheid in programmatie benadrukt dat er anno 2018 een boeiende toekomst voor deze (voormalige) militaire bolwerken wenkt.

Naar goede gewoonte voorziet de provincie Antwerpen aangename fietslussen die de deelnemende forten met elkaar verbinden. Er zijn zes fietssuggestieroutes van gemiddeld dertig kilometer. De kinderen kunnen gerust meefietsen. Maak je liever een grotere tocht? Combineer dan gerust meerdere routes. Een gedetailleerd programma van alle deelnemende forten en een overzicht van de bijhorende fietsroutes vind u terug via de website www.fortengordel.be.

Ook het Poldermuseum in Lillo Fort opent op 20 mei de deuren. Dit exclusief voor de Fortengordel, aangezien de medewerkers de laatste hand aan het leggen zijn aan de renovatiewerken voor de grote heropening op 3 juni. Lillo Fort behoort niet tot de Brialmontforten waar tijdens het begin van WOI is gevochten, maar er waren wel Duitse militairen gestationeerd na de val van Antwerpen in oktober 1918. Er logeerde bijvoorbeeld een officier met zijn medewerkers in het toenmalige postgebouw, nu een deel van het Poldermuseum. Het fort zelf werd gebouwd voor de verdediging van Antwerpen tijdens de 80-jarige oorlog, samen met zusterfort Liefkenshoek.

Vanaf 10:00 kunt u in het Poldermuseum terecht voor o.a. de tentoonstelling “Marten Melsen en de Groote Oorlog”, een organisatie van de Koninklijke Heemkundige Kring van de Antwerpse Polder en de Stichting Marten Melsen VZW, en een gelegenheidstentoonstelling “Hulde aan onze helden”. Jan Melsen, kleinzoon van de kunstenaar uit Stabroek, zal op 20 mei rondleidingen verzorgen door de unieke tentoonstelling met werk, briefwisseling en foto’s uit de periode 1913 tot 1919. Deze gaan door om 11:00, 13:00 en 15:00. Hiervoor dient men op voorhand in te schrijven. Per rondleiding kunnen er 25 personen inschrijven. Dit dient voor 18 mei te gebeuren via secretariaatpoldermuseum@gmail.com of 0477 61 84 67 met vermelding van naam, aantal personen en gewenst uur.

In het oude cafeetje in het Poldermuseum kan men tijdens de Fortengordel komen genieten van de bieren van brouwerij d’Oude Caert. Verder organiseert de Simon Stevinstichting vanaf 10 uur rondleidingen door het fort. Vertrekplaats aan het Poldermuseum.

  

Gedichtendag

Donderdag 25 januari is gedichtendag. We kunnen als het over de “Groote Oorlog” gaat geen beter gedicht kiezen dan “In Flanders Fields” van de Canadese Luitenant-Kolonel John McCrae.

In Flanders fields

In Flanders fields the poppies blow

Between the crosses, row on row,

That mark our place; and in the sky

The larks, still bravely singing, fly

Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago

We lived, felt dawn, saw sunset glow,

Loved, and were loved, and now we lie

In Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:

To you from failing hands we throw

The torch; be yours to hold it high.

If ye break faith with us who die

We shall not sleep, though poppies grow

In Flanders fields.

Major John McCrae – 1915

Boezinge

John “Wildbow” McCrae werd op 30 november 1872 te China (Ontario) geboren. Hij was een arts en dichter.  John schreef het gedicht begin mei 1915 in de hulppost bij Essex Farm, 2 kilometer van het centrum van Ieper.

Hij stierf op 28 januari 1918  toen hij aan het hoofd stond van het N° 3 Canadian General Hospital in Boulogne. Hij ligt begraven op de begraafplaats van Wimereux (Pas-de-Calais) in Frankrijk.